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Marte, más cerca de la Tierra en los últimos 11 años

 

Por: Dr. José Ramón Valdés Parra, investigador de la Coordinación de Astrofísica.

El pasado 22 de mayo, el planeta Marte se encontraba en oposición con la Tierra, una configuración planetaria en la cual Marte, la Tierra y el Sol se encuentran alineados en el espacio. Alrededor de la oposición de un planeta exterior se encuentran los períodos más favorables para observarlos, ya que van a ocurrir las máximas aproximaciones de éstos a la Tierra.

Como nuestro planeta se encuentra más cerca del Sol que Marte,  tiene un período orbital más corto, moviéndose más rápido alrededor del Sol, pasando entre Marte y el Sol aproximadamente cada 780 días; es decir Marte se acercará a la Tierra cada 26 meses. Sin embargo, debido a que las órbitas de ambos planetas alrededor del Sol son elípticas y a que los planos orbitales están ligeramente inclinados, no todas las oposiciones son iguales. Cuando la oposición ocurre en Enero-Febrero y Marte está cerca de su afelio (distancia máxima al Sol, 249.1 millones de kilómetros), el tamaño angular del planeta no sobrepasa los 13 segundos de arco, mientras que cuando la oposición ocurre en los meses de Julio-Agosto y Marte se encuentra cerca del perihelio (distancia mínima al Sol, 206.7 millones de kilómetros), su diámetro angular puede llegar a ser de hasta 25 segundos de arco.

Las oposiciones más favorable del planeta rojo se repiten cada 15 años. La más favorable de los últimos años ocurrió el 28 de agosto del 2013 y representó el mayor acercamiento de Marte a la Tierra en los últimos 58,000 años, a sólo 55.75 millones de kilómetros (diámetro angular aparente de 25.13 segundos de arco). Habrá que esperar hasta el 28 de Agosto del 2287 para tener una aproximación similar (diámetro angular aparente de 25.14 segundos de arco).

En la oposición de este año, el máximo acercamiento de Marte ocurrirá unos días después de la oposición, el 30 de mayo a las 21:36 (TU) el planeta rojo se acercará a una distancia de 0.5032 UA, unos 75.2 millones de kilómetros. El disco de Marte alcanzará un diámetro aparente de 18,6 segundos de arco, aproximadamente una centésima parte del tamaño de la Luna llena; es decir no hagamos caso a los reportes de que el planeta se verá del tamaño de la Luna.

El brillo del planeta rojo será de -2.1 magnitudes estelares por lo que será visible a simple vista. Marte se encontrará en los límites de las constelaciones de la Libra y el Escorpión y será visible desde las primeras horas de la noche del 30 de mayo hacia la parte sureste de la esfera celeste. Con su característica tonalidad roja-anaranjada ofrecerá un sublime espectáculo celeste ya que se encontrará muy cerca de la estrella Antares, también de color rojizo, la estrella más brillante de la constelación del Escorpión. Además, en la vecina constelación de Ofiuco se podrá observar a Saturno. Marte, Antares y Saturno casi formarán un triángulo rectángulo en el cielo. Marte será sólo 16.5 veces más brillante que Antares y apenas 6.5 veces más brillante que Saturno.

Oposiciones recientes y futuras del planeta Marte.

 

Fecha

Diámetro angular

(seg. de arco)

Magnitud estelar

Distancia

(106 km)

24 Diciembre 2007

15.9

-1.6

88.1

29 Enero 2010

14.1

-1.4

99.3

3 Marzo 2012

13.9

-1.2

100.7

8 Abril 2014

15.1

-1.5

92.3

22 Mayo 2016

18.6

-2.1

75.2

27 Julio 2018

24.2

-2.8

57.4

13 Octubre 2020

22.3

-2.6

62.6

8 Diciembre 2022

17.0

-1.9

82.1

16 Enero 2025

14.5

-1.4

96.0

 

 


Última modificación :
30-05-2016 a las 11:43 por Guadalupe Rivera

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