inaoe.edu.mx
Asignar puntaje:
 

HAWC: un observatorio de clase mundial a 4100 metros sobre el nivel del mar

 

Santa María Tonantzintla, Pue., a 17 de marzo de 2015. El próximo 20 de marzo se inaugurará el observatorio de rayos gamma HAWC, único en el mundo por su capacidad de detectar de manera permanente la radiación electromagnética más energética del Universo, observando diariamente dos tercios de la bóveda celeste.  

En la rueda de prensa estuvieron presentes los doctores Alberto Carramiñana Alonso e Ibrahim Torres, del INAOE; Eduardo de la Fuente, de la Universidad de Guadalajara, y Humberto Salazar Ibargüen, de la BUAP. Foto: archivo INAOE.

Ubicado en el Volcán Sierra Negra en el estado de Puebla a 4,100 metros sobre el nivel del mar, HAWC (High Altitude Water Cherenkov, por sus siglas en inglés) está integrado por 300 detectores Cherenkov, cada uno constituido por un enorme contenedor de agua ultra pura de 5 metros de alto por 7.3 metros de diámetro, dotado con instrumentación de muy alta sensibilidad. Este experimento monitorea las 24 horas del día los 365 días del año fuentes celestes emisoras de rayos gamma. A partir de su inauguración, este viernes 20 de marzo, HAWC operará al cien por ciento de su capacidad.  

Aspecto de la rueda de prensa sobre HAWC realizada esta mañana en el INAOE. Foto: archivo INAOE.

Los astrofísicos y los físicos de partículas involucrados en el experimento podrán estudiar los fenómenos más violentos del Universo, como explosiones de supernova, coalescencia de estrellas binarias y el colapso de objetos compactos. HAWC estudiará la actividad del centro de la Vía Láctea, pulsares y sus nebulosas asociadas, regiones de aceleración de rayos cósmicos y la distribución en detalle del campo magnético galáctico. Además se podrá monitorear la actividad solar y su interacción con el campo magnético terrestre. También será posible hacer estudios relacionados con naturaleza de la materia oscura.

Las principales instituciones involucradas en este proyecto binacional son el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), junto con la Universidad de Maryland y Los Alamos National Laboratory. Este esfuerzo de treinta instituciones de México y Estados Unidos es apoyado con financiamiento proveniente del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT), así como de la National Science Foundation y el Departamento de Energía de los Estados Unidos.  

HAWC registra rayos gamma, la radiación más energética del Universo, así como rayos cósmicos, partículas muy energéticas aceleradas en objetos celestes, mediante la técnica Cherenkov de agua, la cual requiere grandes cantidades de agua ultra pura como medio trazador del paso de partículas de alta energía. Inmersos en cada tanque detector se encuentran cuatro tubos fotomultiplicadores, sensores capaces de captar señales muy débiles de luz en el agua. 

Los rayos gamma de muy alta energía generan en la atmósfera una cascada de partículas que crece hasta alcanzar un máximo a unos seis mil metros de altura sobre el nivel del mar y empieza a decaer al seguir avanzando dentro de la atmósfera. Al entrar al agua, las partículas de la cascada viajan más rápido que la luz dentro de este medio, por lo que emiten un tipo de luz conocida como Cherenkov, por el nombre de su descubridor, la cual es medida por los detectores, revelando su origen. Reconstruyendo la señal observada por todos los detectores de luz de manera conjunta mediante electrónica y equipo de cómputo de alta precisión, es posible determinar la energía, dirección, tiempo de arribo y naturaleza de la partícula responsable.  

El Dr. Alberto Carramiñana Alonso, Director General del INAOE, explica: "La radiación gamma es el tipo de radiación electromagnética más energética del Universo. Es difícil producir rayos gamma en la Tierra; sólo los grandes aceleradores de partículas tienen la capacidad de generar rayos gamma con energías comparables a las que mide HAWC. Algunos objetos en el Universo producen este tipo de radiación en eventos violentos, por ejemplo expulsando chorros de materia que impactan con el medio interestelar. Con HAWC se pueden detectar explosiones estelares, agujeros negros en centros de galaxias o estrellas de neutrones produciendo poderosos campos eléctricos muy intensos y, más cerca de nuestro planeta, ráfagas solares y en general fenómenos violentos del Sol". 

Agrega que HAWC es único en el mundo: "Su antecedente es el observatorio Milagro, que operó de 1999 a 2008 en Nuevo México. HAWC es 15 veces más poderoso, logrando en un año con un tercio del arreglo detector una base de datos de valor científico comparable al que generó Milagro durante toda su operación". 

A su vez, el Dr. Ibrahim Torres, investigador del INAOE y jefe del sitio, apunta que la construcción de HAWC se terminó en tiempo y en forma, y que estará operando durante diez años: "La construcción tuvo varias etapas porque HAWC es modular. Tuvimos primero el arreglo de ingeniería VAMOS; después HAWC 30, cuando empezamos a hacer la calibración y sacamos la sombra de la Luna, y luego vino HAWC 100, cuando se comenzó a hacer ciencia, de hecho ya tenemos artículos publicados sobre materia oscura, agujeros negros primordiales, anisotropía de rayos cósmicos y uno sobre un destello de rayos gamma (GRB por sus siglas en inglés)".  

Para el Dr. Humberto Salazar Ibargüen, investigador de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), uno de los retos más importantes en la construcción de HAWC fue suministrar  la cantidad de agua que requiere el experimento: "Tal vez el principal reto del proyecto fue el abastecimiento de 55 mil 500 metros cúbicos de agua para los 300 detectores en un lapso de tiempo de 36 meses".

La BUAP fue la institución responsable de coordinar el abastecimiento de agua, así como de la instalación, operación y mantenimiento asociados al tema. De acuerdo con el científico de la BUAP, HAWC permitirá continuar con el estudio de fuentes como la Nebulosa del Cangrejo y abrirá nuevas puertas en la investigación de objetos como Núcleos Activos de Galaxias (AGN por sus siglas en inglés): También Iniciaremos estudios de búsqueda de materia oscura a través de la detección de los fotones de energía bien determinada, producidos por la aniquilación de dicha materia obscura.  

El observatorio de rayos gamma HAWC será inaugurado el próximo 20 de marzo y de manera inmediata iniciará con la toma de datos del observatorio completo.

Las instituciones participantes de México son: la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (BUAP), el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados y el Centro de Investigación en Computación del Instituto Politécnico Nacional (CINVESTAV y CIC-IPN), el Instituto Nacional de Astrofísica Óptica y Electrónica (INAOE), la Universidad Autónoma de Chiapas (UNACH), la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo (UAEH), la Universidad de Guadalajara (UdG), la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (UMSNH), la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) a través de los institutos de Astronomía, Física, Ciencias Nucleares y de Geofísica, y la Universidad Politécnica de Pachuca (UPP).  

Las instituciones estadounidenses que participan en HAWC son: Colorado State University, George Mason University, Georgia Institute of Technology, Los Alamos National Laboratory, Michigan State University, Michigan Technological University, NASA/Goddard Space Flight Center, Pennsylvania State University, University of California Irvine, University of California Santa Cruz, University of Maryland, University of New Hampshire, University of New Mexico, University of Utah, University of Wisconsin Madison y University of Rochester. Para más información sobre HAWC se puede consultar la página: http://www.hawc-observatory.org/


Última modificación :
17-03-2015 a las 15:23 por Guadalupe Rivera

SALA DE PRENSA 2015

MULTIMEDIA

Luis Enrique Erro # 1, Tonantzintla, Puebla, México C.P. 72840 | Teléfono: (222) 266.31.00 | Contacto: difusion@inaoep.mx | Fax: 247.25.80

 

Esta obra está licenciada bajo una Licencia Creative Commons Atribución-No Comercial-Sin Obras Derivadas 2.5 México

Creative Commons License