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Asteroides en aproximaciones cercanas a la Tierra durante el mes de mayo del 2020

 

Por: José Ramón Valdés, Sergio Camacho, José Guichard

 

El pasado 29 de abril, el asteroide (52768) 1988 OR2, cuyas dimensiones son de 1.8 x 4.1 km, se aproximó a la Tierra, pasando a 16.36 distancias lunares, equivalente a unos 6.29 millones de kilómetros de nuestro planeta (la distancia promedio de la Luna a la Tierra es 384,400 km). Este evento astronómico revivió el interés de la población en general hacia estos objetos, teniendo en cuenta el peligro real que un Asteroide Cercano a la Tierra (NEA, por sus siglas en inglés) representa en caso de entre en una órbita de colisión con la Tierra.

Los NEAs son asteroides que han abandonado el Cinturón Principal de Asteroides (entre las órbitas de Marte y Júpiter) y se han movido hacia la parte interior del sistema solar, adquiriendo una nueva órbita que los puede llevar muy cerca de la órbita terrestre o incluso a interceptarla. Con distancias periféricas de 1.3 Unidades Astronómicas (UA, la distancia promedio de la Tierra al Sol), pueden llegar a estar tan cerca de la Tierra como 0.3 UA; es decir a unos 45 millones de km o unas 120 distancias lunares. Dentro de los NEAs hay un subgrupo, denominado Asteroides Potencialmente Peligrosos (PHAs, por sus siglas en inglés), que pueden  tener distancias mínimas de intersección orbital con la Tierra de 0.05 UA; unos 7.5 millones de km o unas 20 distancias lunares. En febrero de 2013, el asteroide 2012 DA14 pasó a unos 27,000 km de la Tierra, más cerca que la órbita de nuestros satélites de comunicaciones.

El INAOE es miembro de la International Asteroid Warning Network (IAWN, http://iawn.net/) establecida por recomendación de Naciones Unidas como respuesta internacional ante una potencial amenaza de impacto a la Tierra y formada por un grupo internacional de organizaciones para detectar, monitorear y caracterizar NEOs. A IAWN se le encomendó desarrollar una estrategia con planes de comunicación y protocolos para apoyar a los Gobiernos en el análisis de las consecuencias del impacto de un asteroide  y la planeación de respuestas de mitigación bien definidas.

Cada mes existen decenas de asteroides que pasan a menos de 7.5 millones de km de la Tierra. El grupo del INAOE, que se dedica al estudio de planetas menores del sistema solar, hemos decidido hacer una lista de las aproximaciones  cercanas más notables que tendremos en cada mes con el objetivo de que los medios de comunicación y la sociedad estén informados de estos eventos y evitar así especulaciones. La base de datos del Center for Near Earth Object Studies (CNEOS), del Jet Propulsion Laboratory de la NASA (https://cneos.jpl.nasa.gov/ca/) será la fuente de nuestros cálculos. A continuación, una relación de las aproximaciones más notables del mes de mayo.

El asteroide 2020 HK3 es un NEA, perteneciente a la familia Apolo, con un período de traslación alrededor del Sol de 1.96 años, de 27m x 85m, pasó el 01 de mayo del 2020, a las 01:55 horas de tiempo universal (UT), a 4.36 distancias lunares (LD) de la Tierra, con una velocidad de 23.39 km/s. 2020 HK3 fue observado, por primera vez, el 21 de abril del 2020 por el telescopio Pan-STARRS 1, en el Observatorio de Haleakala, en Hawaii. Las próximas aproximaciones de este asteroide ocurrirán el 21 de abril del 2022, a las 23:06 horas UT y el 12 de abril del 2024, a las 13:59 horas UT. En ambos casos pasará lejos de la Tierra, a 76.21 y 150.82 distancias lunares respectivamente.

El NEA 2020 HL6, perteneciente a la familia Apolo, con un período de traslación alrededor del Sol de 1.42 años, de 5 x 15m, pasó el 06 de mayo del 2020, a las 17:37 horas de tiempo universal (UT), pasará a 2.08 LD de la Tierra, con una velocidad de 5.38 km/s 2020 HL6 fue observado, por primera vez, el 25 de abril del 2020 en el Observatorio de Mt. Lemmon, de la Universidad de Arizona. Las próximas aproximaciones de este asteroide ocurrirán el 23 de agosto del 2027, a las 08:31 horas UT y el 15 de abril del 2054, a las 19:22 horas UT. En ambos casos pasará lejos de la Tierra, a 93.46 y 95.83 distancias lunares respectivamente. Por su tamaño, este asteroide no representa  peligro alguno para la Tierra, incluso en caso de que entrara en la atmósfera terrestre.

Otro asteroide de la familia Apolo, el PHA (438908) 2009 XO, pudiera ser más peligroso por su tamaño, 210m x 470m. Con un período de traslación de 2.54 años, pasará cerca de la Tierra el 07 de mayo a las 12:18 horas UT, a una velocidad de 12.78 km/s y a una distancia de 8.83 LD. 2009 XO fue descubierto el 09 de diciembre del 2009, en el observatorio privado de La Sagra, bajo un programa operado por el Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM).  En los próximos años tendrá varios acercamientos con la Tierra, todos a distancias muy grandes, el 6 de enero del 2023 (180.57 LD), el 31 de octubre del 2030 (193.58 LD), el 23 de noviembre del 2033 (16.78 LD), el 18 de noviembre del 2036 (156.51 LD) y el 28 d enero del 2037 (107.24 LD). Una aproximación más cercana que la actual sólo ocurrirá el 15 de enero del 2086, a 6.50 LD.

El NEA 2020 HC6, también de la familia Apolo, se acercará a la Tierra el 09 de mayo, a las 10:56 horas de UT, a una velocidad de 6.05 km/s y a una distancia de 2.89 LD. 2020 HC6, con dimensiones de 19m x 59m y un período de traslación alrededor del Sol de 1.57 años fue descubierto el 24 de abril del 2020 en el Observatorio de Mt. Lemmon, de la Universidad de Arizona. Se requiere hacer observaciones astrométricas de NEA, para tener una órbita más precisa y poder calcular las máximas aproximaciones de los próximos años.

Dos PHAs de la familia Apolo completan la lista, el primero de ellos, de tamaño respetable, 120m x 270m, es el 2000 KA, que estará en máxima aproximación el 12 de mayo, a las 11:20 horas de UT. Se moverá a 13.50 km/s en su órbita y pasará a 8.84 LD. Con un período de traslación de 1.54 años alrededor del Sol, ocurrirán varios acercamientos a la Tierra en los próximos años sin peligro alguno para nuestro planeta, el 6 de enero del 2023 (180.57 LD), el 31 de octubre del 2030 (193.58 LD), el 23 de noviembre del 2033 (16.78 LD), el 18 de noviembre del 2036 (156.51 LD) y el 28 de junio del 2037 (107.24 LD). Habrá que esperar hasta el 27 de noviembre del 2128 para que ocurra un acercamiento mayor, a 5.68 LD. Este asteroide fue descubierto el 22 de mayo del año 2000, a través del programa Lowell Observatory Near-Earth-Object Search (LONEOS) del Observatorio Lowell, en Flagstaff, Arizona.

El que, potencialmente, puede resultar más peligroso es el asteroide (136795) 1997 BQ, de 670m x 1.5km de tamaño. Su máximo acercamiento ocurrirá el 21 de mayo a las 21:45 horas de TU, a 16.02 LD y a una velocidad orbital de 11.68 km/s. Con un período orbital de 2.31 años, no se ha calculado un acercamiento mayor al que nos ocupa hasta el año 2191. En los próximos años ocurrirán varias aproximaciones a grandes distancias de la Tierra, el 21 de febrero del 2027 (78.74 LD), el 31 de mayo del 2050 (42.21 LD), el 12 de marzo del 2057 (65.88 LD), el 27 de enero del 2064 (183 LD) y el 09 de junio del 2080 (82.98 LD).  1997 BQ fue descubierto el 16 de enero de 1997, en el Observatorio de Kiso, en el Monte Ontake en Japón, por T. Hasegawa.

Para concluir, es necesario apuntar que ninguno de los seis NEAs señalados está incluido en la lista de los asteroides con posibilidades, aunque remotas, de impactar la Tierra en los próximos 100 años. Esta lista es mantenida por Sistema Sentry (Earth Impact Monitoring), del CNEOS y se puede consultar en la siguiente liga: https://cneos.jpl.nasa.gov/sentry/

 

 


Última modificación :
06-05-2020 a las 18:02 por Guadalupe Rivera

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